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Cáncer de Esófago

Cáncer de Esófago

Cáncer de Esófago

El esófago en un órgano por donde circulan los alimentos recién digeridos y se tiene un segmento superior (cervical), uno intermedio (torácico) y uno distal (abdominal).

El cáncer de esófago se puede desarrollar en cualquiera de los 3 segmentos y en la mayoría de los pacientes se presenta asociado a dificultad progresiva para tragar y baja de peso. En otras ocasiones los pacientes presentan dolor al tragar y en casos más infrecuentes se diagnostican en forma incidental, cuando se realiza una endoscopia por otra razón.

Cuando el diagnóstico se realiza en forma precoz se asocia a una mayor posibilidad de tratamiento y a mejores resultados a corto y lago plazo. El diagnóstico se realiza mediante una endoscopia digestiva alta y biopsia. Durante este procedimiento es posible no sólo identificar la lesión, sino que también determinar la localización (tercio superior, medio o inferior), definir el grado de obstrucción y tomar una muestra para biopsia. La biopsia divide a los cánceres del esófago en adenocarcinoma y escamoso. Esta información no sólo es importante para confirmar el diagnóstico sino que también para definir el tipo de operación.

Después de confirmar el diagnóstico se debe definir la extensión de la enfermedad. Esto permite saber si el tumor está localizado en el esófago, se ha extendido a los ganglios adyacentes/distantes o si se ha extendido a otras áreas (metástasis). Nosotros ocupamos el PET/CT con glucosa que es un excelente examen para evaluar esta situación.

El tipo de tratamiento depende de múltiples factores como:

1-Aquellos generales del paciente (estado nutricional, enfermedades concomitantes graves o grado de obstrucción del esófago). Hay pacientes que por ejemplo se pueden presentar con tumores más avanzados, sin metástasis pero con obstrucción completa del esófago y con alteración nutricional importante. Esta también representa una situación grave.

2-Aquellos derivados del tumor propiamente tal (tipo de tumor, extensión de la enfermedad, presencia de ganglios comprometidos, metástasis a distancia)

3-Características del centro de tratamiento (posibilidad de ser evaluado por un equipo de múltiples especialistas, capacidad técnica para administrar diferentes tratamientos como cirugía, quimioterapia o radioterapia o la capacidad técnica para realizar una operación técnicamente compleja no sólo para extirpar el tumor en forma oncológica sino que también reconstituir el tránsito después de la operación.

El tratamiento de elección para los pacientes que tienen tumores localizados en el tercio medio o inferior y que no presentan metástasis a distancia es la extirpación quirúrgica. Con el fin de tener mejores resultados oncológicos a largo plazo, esta operación habitualmente se complementa con quimioterapia más radioterapia que se administra antes de la operación.

La operación consiste en la extirpación del esófago con el tumor, y la resección formal de todos los ganglios linfáticos que tengan alguna relación con el tumor. A pesar de que en otros centros quirúrgicos se sugiere el uso de una técnica que no incluye la extirpación ganglionar formal (también llamada "transhiatal") porque se asocia teóricamente a menos complicaciones. Sin embargo, nosotros hemos adoptado una técnica más compleja que extirpa en forma formal los ganglios linfáticos no sólo porque se realiza en los centros que habitualmente tratan pacientes con cáncer de esófago, sino que permite controlar de mejor forma esta enfermedad y lograr una mejor sobrevida a largo plazo. El área de extirpación de los ganglios depende de cada caso en particular y es algo a definir con cada paciente dependiendo de la localización del tumor, el tipo histológico y lo observado en las imágenes antes de la operación.

La parte final de la operación incluye la reconstrucción del tránsito intestinal que habitualmente se realiza con el estómago.

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